Decibelímetro y decibeles ¿Qué son y para qué sirven?

Escrito por: Comaudi

El decibelímetro es un instrumento de medición del nivel del sonido y presión acústica expresada en decibeles (dB). Su importancia radica en conocer el nivel de ruido que puede afectar la salud auditiva de los seres humanos en entornos de trabajo, donde las personas pueden presentar estrés, agresividad e hipertensión arterial como consecuencia de ruidos fuertes.

Este instrumento de medición fue desarrollado por el científico Cirrus Research como respuesta a la necesidad del ser humano de estudiar el ruido, su impacto, amplitud e intensidad acústica. También llamado sonómetro, responde de forma similar al oído humano ante el ruido, por lo que proporciona mediciones objetivas y reproducibles del nivel de presión acústica.

¿Para qué sirve el decibelímetro?

Se utiliza para cuantificar objetivamente los niveles de sonido y presión sonora en un lugar y momento específico con el fin de medir la contaminación acústica, que es el ruido que se escucha en un paisaje sonoro. Ya que mide la respuesta del oído humano ante el ruido, establece el riesgo que pueden sufrir las personas expuestas de forma constante a dichos ruidos, especialmente en entornos de trabajo como industrias, minas, construcciones, entre otros.

decibelimetro para que sirve

Tipos de decibelímetro

Existen varios tipos de ruido (continuo, impulsivo, aleatorio, eventual), por ello podemos encontrar una gran variedad de sonómetros para cuantificarlos y analizar los parámetros durante o después de la medición. Se diferencian en precisión, rango dinámico, fiabilidad, entre otras características; básicamente encontramos los siguientes tipos:

  • Integrados. Miden el nivel sonoro de forma continua por un periodo seleccionado para, posteriormente, sumar el ruido recibido en las diferentes frecuencias que recibe.
  • Simples. Miden el sonido a través de una técnica conocida como promedio exponencial; es el más utilizado ya que se puede conseguir al instante el nivel de emisión de ruido que se genera en un momento determinado.
  • De ruido o audio dosímetro. Se utiliza para medir el ruido ocupacional al que es expuesta una persona en un periodo determinado.
  • Semáforo. Incorpora una serie de focos luminosos, similares a un semáforo, que proporcionan una muestra visual del nivel de ruido generado.
  • Clase 1 y Clase 2. Son los decibelímetros utilizados para mediciones de tipo industrial, se diferencian por la ponderación de frecuencia y límites de tolerancia.

 

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Características

En general, todos los decibelímetros deben tener:

  • Un micrófono con respuesta en frecuencia semejante a la de las audiofrecuencias, medida que generalmente oscila entre los 8 Hz y 22 kHz.
  • Un circuito encargado de procesar de forma electrónica la señal.
  • Una unidad de lectura, que puede ser un vúmetro, LED, pantalla digital, entre otras.
  • Salida o tipo de conector Jack para conectarlo con un osciloscopio, de modo que se complemente la medición de presión sonora se complemente con la visualización de la forma de la onda.
  • Accesorios como calibradores acústicos portátiles, trípodes, pantallas anti viento, extensores, filtros, fuentes de alimentación, maleta de transporte, entre otros.

decibelimetro

El decibelímetro, además se caracteriza porque las mediciones pueden ser manuales o programadas; pueden tener un interruptor para elegir un rango dinámico de amplitud específico; tienen un rango de medición de entre 35 y 135 dB; pueden ser usados al aire libre o en áreas cerradas; debe calibrarse antes de ser utilizado; y algunos modelos permiten un almacenamiento automático.

¿Cómo funciona el decibelímetro?

El micrófono, encargado de hacer las mediciones, convierte la señal acústica recibida en una señal eléctrica, la cual es equivalente al sonido, y es procesada a través de los amplificadores, que se encargan de adecuar la sensibilidad de la señal dentro del sistema de medición.

Posteriormente la señal ingresa al detector, que tiene la función de obtener los valores que representa, para luego ser enviada la señal obtenida a un convertidor lineal algorítmico, que la convierte de una escala lineal a una logarítmica para que la tensión eléctrica generada en esa etapa sea proporcional al nivel de presión considerada.

En ocasiones se necesita obtener información más detallada, proveniente de una señal compleja; en esos casos, los intervalos de frecuencia audible se dividen en bandas de frecuencia mediante filtros electrónicos para banda, que rechazan las señales que tienen frecuencias que se ubican fuera de la banda seleccionada.

¿Qué son los decibeles?

El término decibel, decibelios o decibeles (dB), se utiliza alrededor del mundo para la medición de los niveles de sonido. El concepto decibel fue acuñado en 1930 por los laboratorios Bell Telephone, donde se utilizaba para medir la fuerza y proporción en las líneas telefónicas; poco después se adoptó el término para la medición acústica.

La medición de decibeles se realiza con un sonómetro y se utiliza principalmente para valorar el nivel de ruido al que cierto grupo de personas está expuesto, ya sea a nivel industrial o urbano, ya que el ruido es uno de los factores de contaminación más dañinos.

Para darnos una idea más cercana al valor del decibel describimos aquí distintas intensidades de sonido expresadas en decibeles:

0 dB: el sonido más bajo que una persona puede percibir.

30 dB: el sonido de un murmullo.

60 dB: el sonido emitido por una conversación normal.

80 dB: música a un volumen alto.

90 dB: el ruido del tráfico en la ciudad.

110 dB: un trueno fuerte.

120 dB: el sonido emitido por una banda de rock.

140 dB: el motor de un avión al despegar.

180 dB: un cohete al despegar.

Para que una persona pueda dormir bien, se considera que una emisión de 30 decibeles, o un poco más, es buena, mientras que comienza a ser molesto a partir de los 80 dB y el umbral de dolor en los humanos es ante una emisión de más de 120 decibeles; sin embargo el oído no responde igual a todas las frecuencias por lo que, dependiendo de la frecuencia, escuchamos mejor algunos sonidos que otros.

Los decibeles A (dBA) son unidades de medición de niveles sonoros con filtros previos, donde se eliminan parte de las bajas y muy altas frecuencias. Con este tipo de medición se pueden conservar sólo los sonidos más dañinos para el oído humano, por lo tanto el dBA es un indicador confiable para medir el riesgo auditivo.

Además de la medición acústica, los decibeles nos ayudan a medir las vibraciones emitidas por una fuente en especial. La escala algorítima de decibel o escala dB, es una escala de proporción relacionada con el nivel medido de amplitud a un nivel de referencia.

LdB: nivel de la señal en decibeles.

L1: nivel de vibración en aceleración, velocidad o desplazamiento.

Lref: nivel de referencia equivalente a 0 dB.

VdB: el nivel de velocidad de vibración.

 

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La referencia 0 dB de 10 metros por segundo es adecuando para las mediciones, por lo que suele usarse en las normas de prevención de daño auditivo en varios países, excepto en los Estados Unidos y donde predomina el idioma anglosajón.

La medición de decibeles se realiza con aparatos especiales como el decibelímetro; sin embargo existen otros métodos de medición de sonido como el sonómetro, que nos ayuda a medir los riesgos auditivos en ciertos ambientes industriales.

En Comaudi Industrial contamos con programas de medición y protección auditiva para las empresas, así como dispositivos de medición, paneles acústicos y mucho más. Llámenos y proteja a sus trabajadores del daño auditivo con nuestras soluciones.

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